Hymenoptera - Isaac Mallol
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Zombie fungus attack! (Ophiocordyceps unilateralis) II

(ENG) The ant in the picture was infected by a Entomopathogenic fungus, probably a fungus on the Ophiocordyceps unilateralis complex. When the spores of this fungus get in contact with the ant's body these get attached to the body's surface, microscopic filaments called hyphae, grows inside the body, reach the brain, and alter the ant's behavior (for this reason these fungi are called "zombie"). The infected ant would not work anymore, but climb to a leaf, biting the central vein of the leaf to hold on, and die. Then the fungus is ready to reproduce, its fruiting bodies grow from the ant's head and rupture, releasing the spores. This spores infect new ants and like that closing the fungus life cycle.

(ESP) La hormiga de la foto fue infectada por un hongo entomopatógeno, seguramente en el complejo Ophiocordyceps unilateralis. Cuando las esporas de este hongo entran en contacto con el cuerpo de una hormiga estas se adhieren a la superficie de su cuerpo, empiezan a crecer unos filamentos microscópicos llamados hifas hacía en interior del cuerpo de la hormiga, y cuando llegan al cerebro de esta toman el control de su comportamiento (por este motivo a estos hongos se les conoce como "zombies"). La hormiga infectada ya no trabajará más, la hormiga escalará a una hoja, morderá el nervio central de la hoja y morirá. Entonces el hongo estará listo para reproducirse, crecerán cuerpos fructíferos de la cabeza y espalda del insecto, y liberarán esporas. Estas esporas infectarán a otras hormigas cerrando así el ciclo vital del hongo.

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