Hemiptera - Isaac Mallol
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Flatidae nymph with wax shield

(ENG) The insect in the picture is a planthopper inside the family Flatidae. The nymph covers its body with waxy filaments secreted by specialized glands; the nymph feeds on plants fluids, but it can't assimilate the wax on the plant so it tends to accumulate this substance on the top of its body. This way the nymph gets protection as the predator will think that it is not a living animal and instead they will think it is bird excrement. If finally, the predator strikes, it is more likely to come away with the sticky wax in the mouth and not the body of the insect, the insect will jump away and escape. Note the eye and antenna.

(ESP) El insecto de la foto es de la familia Flatidae. La ninfa recubre su cuerpo con unos filamentos céreos secretados por unas glándulas especializadas; la ninfa se alimenta de los fuidos de la planta pero no puede asimilar las ceras de estas, por ese motivo tiende a acumularlo sobre su cuerpo. De esta forma la larva obtiene dos cosas, por un lado simula a los ojos de un depredador ser algo inanimado, cómo excremento de pájaro. Si el depredador se decide a atacar es más probable que se lleve en la boca una masa de ceras pegajosas, y el insecto escape. Fíjate en el ojo y la antena.

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